Английское слово devalvatio переводиться на русский язык, как «понижение, движение вниз». Официально девальвация понимается как снижение курса национальной валюты любой страны.
Принято считать, что девальвация – это неотъемлемая часть национальных денежных реформ, проводимых правительством в капиталистических странах. Проводится для поддержания экспорта собственных товаров и как следствие, должна оказывать поддержку предпринимателям, работающим на экспорт. В современном мире финансовый кризис зачастую сопровождается девальвацией.

Намеренно сокращая обеспечение золотым запасом национальной валюты, правительство поощряет развитие экспортного направления экономики своей страны. Существенно растет внешний долг страны и параллельно ему растет стоимость импортных товаров, затрудняя работу предпринимателей, работающих на импортном сырье или оборудовании.

Падение национальной валюты, в первую очередь ведет к негативным последствиям для основной массы населения страны. Стремительно падает уровень жизни, обесцениваются сбережения населения, огромными темпами растут цены на продукты питания и товары первой необходимости, так как девальвация подстегивает рост инфляции. Идет обесценивание социальных выплат (пенсий, пособий).

Девальвация рубля в России, проведенная правительством в 1990-1993 годах по большому счету не принесла ожидаемых результатов, надолго снизив покупательскую способность внутри страны и надолго повергнув экономику в стагнации и застоя.

К сожалению, примеров положительной девальвации в истории разных стран не наблюдается. В любом случае скрытое или открытое понижение курса национальной валюты, в первую очередь бьет по самым незащищенным слоям населения – пенсионерам, инвалидам и детям.